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阿兹海默症(老年痴呆症),芳香疗法的护理应用方向。

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herbs 发表于 2019-3-16 13:09:57 | 显示全部楼层 |阅读模式
那天,我在日记中写道:

我开始进入到人生的另一个阶段,
一个需要允许生死不断在生活中迭起的阶段。

所谓允许,是开始在生活圈里很频繁地接收到这些信息,生死之事不再是储备在脑海中的意象;之所以允许,是对即将跨入不惑之年的要求,不再去回避死亡,更了然时间的限度,学着应对随时可能发生的一切。

这篇文章想分享的内容就有感于不久之前的身边事,也是现今诸多棘手的老年慢性病中被越来越被关注的一种:阿兹海默症 Alzheimer's disease。

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阿兹海默症.jpg

对于这种疾病我们更熟悉的名字可能是:老年痴呆症,医学上常用的称呼“阿兹海默症”源于1906年德国精神病学家Alois Alzheimer对它的总结和提出,后人便用了他的姓氏来命名此病。阿兹海默症属于痴呆症中的一种主要的病症,发病人群常见于65岁以上,据不完全统计,女性的发病率较之男性更高。

阿兹海默症2.jpg

阿兹海默症的病程很长,分为前期、早、中、晚期,病程的演变可谓“悄无声息”。

尤其是在前期阶段,一些轻度的认知障碍,譬如说注意力不集中,记忆力(尤其是近期记忆力)下降,情绪低落等等,很容易被当作人进入老年期以后的“正常情况”。而它就是从此慢慢开始演变…直至让人遗忘身边的人与事,乃至最后遗忘了自己…

我在想,这可能是世上最揪心的病了!我们在世苦苦一生,就是为了寻求一个“自我”的答案,却未料想用尽毕生却在寻找的路上越走越远…


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阿兹海默症的病因可以说至今仍是个“谜团”。无论是现代医学,还是自然或能量医学,各领域中都有自己的观点,但还是处于假说以及探索阶段。

现代医学中认为以下两种情况是引起阿兹海默症的主要病因:

>> 神经传导物质乙酰胆碱的减少

在人们进行正常的认知行为过程中,大脑内胆碱能神经元会被激活,海马迴区域的主要神经传导物质乙酰胆碱被释放,继而再促进各种神经元之间的传导效率,使得从外界获取的信息得以被重新编码和储存。因此,乙酰胆碱一直被认为对于学习记忆、空间记忆具有重要影响。

而在对阿兹海默症病人的观察中发现,大脑中的海马迴最先退化(萎缩),胆碱能神经元死亡,这使得原本就会随年龄增加而减少分泌的乙酰胆碱变得更少。因此,目前临床上针对早、中期病人的常用药物就是乙酰胆碱酶抑制剂,即减少乙酰胆碱的流失。

不过这种方法在临床观察上的效果具有局限性,且随着对病症的不断研究,又有观点提出,可能并不只是乙酰胆碱这一种神经传导物质会影响病程,像多巴胺、血清素等也有相应作用,而单一的乙酰胆碱酶抑制剂并无法顾及到其它可能的原因和功能的退化。

神经传导物质是各个神经元之间交流的重要媒介,而我们的思维、行动又是由无数神经元之间的信息传递串联起来的一系列连锁反应。如果神经元之间的传递媒介出现了问题,就好比我要打电话给你,你却因信号不好迟迟接不到电话,导致我希望传递的信息无法或延迟送达你那里,最终就会影响或限制了人整体的思维和行动。

阿兹海默症3.jpg

>> 部分蛋白质在大脑的过度堆积

对于这部分的研究是目前很多脑科学、神经学前沿科学家在做的探索。他们认为,β类淀粉蛋白和Tau蛋白,这两种蛋白质的沉积是引起阿兹海默症的主要原因。(在对阿兹海默病人大脑的显微镜下观察会发现β类淀粉样斑块和神经纤维缠结。)

而这些蛋白质的堆积一旦发生就无法消除,并逐渐使得脑内神经传导失效,神经元死亡。因此,在相关解决方法的研究中,主要以研发相应抗体,用于清除部分沉积的蛋白质为目标。但在此类药物的研发上依然是困难重重,且一些学者表示,即使有相应药物可以清除部分沉积蛋白质,但对于已陷入晚期的阿兹海默症依然是回天无力,衰退的功能无法得到修复和重建。所以,这些抗体若能在症状出现前进行早期干预,会对发病率以及疾病的进程有更好的控制。

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自然或能量医学看待疾病的视角与现代医学有所不同,更侧重对人的整体观察,研究者们发现,阿兹海默症病人在发病前,嗅觉敏锐度普遍降低,且在情绪上有害怕、沮丧、甚至抑郁的表现。

嗅觉能力的降低某种程度上可以看作海马迴退化的先兆。较之其它感官,嗅觉和大脑之间有一条“捷径”,当我们嗅闻到某种气味时,鼻腔内的嗅觉细胞一边“收集气味”,一边将“气味信息”快速传递给嗅球,继而马上进入大脑边缘系统(这里是海马迴的所在,掌管着人类的情绪、行为、性欲和记忆。)在短短几秒钟内我们就会有认知和情绪反应,气味好不好闻?是安全的还是危险的气味?令人愉悦的,放松的,还是感到害怕的?

不过,嗅觉与大脑的这种联动反应并非是单向的,即由嗅觉刺激引导了认知和情绪反应。反之亦然,我们的情绪状态也会影响到嗅觉功能。这个发现为很多从事心理治疗、自然疗法的工作者们提供了一个全新的思路:对于大脑退化的预防,以及相关病程进展的控制,既可以使用嗅觉激励的方法,也可以从情绪问题的调节作为切入。

美国有一项对海湾战争退役军人的状况调查,其中就有发现创伤性颅脑损伤(TBI)和创伤后应激障碍(PTSD)都会引起大脑的变化,增加罹患痴呆症的风险。由此,就有人提出设想,通过治疗创伤后应激障碍(PTSD)来降低患病风险。尽管暂时还无人知晓这种方案是否可行,但学者们依然对这种治疗途径抱有乐观态度。

阿兹海默症4.jpg

对于阿兹海默症由情绪(心理层面)引发的病因探讨是个令人意味深长的问题。到底是记忆不自觉的丢失,还是患者们根本就不想保留那些记忆?

在剑桥大学专门从事阿兹海默症以及其它神经性疾病研究的学者Samuel Cohen在TED的演讲中这样说道:

“阿兹海默症并不完全是遗传性疾病,对每个有脑的人都是有威胁的。”


这里,我们或许可以结合上述的这些思考去更深入的理解这句话:人的完整性与多层次性,心与脑的紧密性让我们有理由相信,心灵创伤会引起实质性的大脑损伤。

而每个人的一生都会面临许多创伤考验,小到短暂的工作压力,大至无常的生死别离。因此,如何去疗愈、转化每一次的创伤,这类主题会逐渐从边缘走入大众的视线,成为医学、健康领域中非常重要的考量因素。

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回到我们的主题,对于阿兹海默症,芳香疗法可以做些什么?

我将其归纳成两个部分,一部分是非常适合推广,可在每个人的日常生活中去践行的内容;另一部分是更适合治疗师以及专业人员在咨询、配方方案上参考的资讯以及配方思路。

使用芳香疗法介入阿兹海默症的预防和治疗,不可或缺,或者说最能发挥其本领的一定是芳香植物们带来的不同气味。

前文已经介绍过关于嗅觉与大脑认知和记忆反应的关联性,以此为理论基础,我们若能在日常生活中经常使用精油进行环境扩香,则能在很大程度上帮助延缓大脑退化的进程。不过,有两点值得一提:

① 使用的精油一定要是真精油,含有任何人工合成成分的香精都不会有效,反而会刺激和损伤嗅觉;
② 环境扩香需要长期坚持,不会快速见效,尤其是对于已经出现退化症状的人群,还建议配合主动的嗅觉练习。


这种主动嗅觉练习的原型是来自德国德累斯顿嗅觉和味觉跨学科研究中心学者们(Antje Hähner等)的“发明”。他们在对阿兹海默症以及帕金森病人的临床研究中发现,每周多次,每次嗅闻四种左右不同的天然气味,持续一年以上的时间,这些病人的嗅觉敏感度有所提升,与此同时,容易出现负面情绪、以及思考能力下降等问题都有所改善。

我个人觉得这是一个极为值得推广的方法,其中嗅闻的天然香气并不局限于精油,气味较为强烈的天然水果(如:芒果、甜橙、苹果、凤梨等等…),或是一些很容易获得的芳香中草药(如:艾草、佩兰、藿香、木香等等…)都可以根据个人喜好和习惯被充分利用,只要贵在坚持。

[注:①嗅闻水果前请将水果清洗、擦拭,以免残留的农药等物被误吸入。②中草药可以放入棉麻材质的袋子后再进行嗅闻。③嗅闻精油可以放入吸香棒或调和成滚珠使用。]

阿兹海默症5.jpg

每次闻闻就好了,水果不一定要统统吃掉的

此外,还有一点是可以作为饮食上的参考。在全球范围内,有两个地区的人们阿兹海默症的发病率呈现较低的态势,它们是地中海沿岸国家和印度。学者们对他们的饮食内容进行了研究,发现地中海饮食结构姜黄对于阿兹海默症的预防有良好的帮助。

地中海饮食主要以丰富的果蔬和大量的优质油脂摄入为主(以橄榄油最为代表)。在美国一项对照研究中(参与者年龄30-60岁,无任何痴呆症症状),有34人食用地中海饮食,36人食用传统西式饮食(油炸、高卡路里),两年后研究者对参与者进行脑部扫描发现,食用传统西式饮食的人比食用地中海饮食的人脑部有更多的β淀粉样蛋白的沉积,且脑部的能量消耗更少,这两者都是痴呆症的前期症状。

而姜黄中的姜黄素(curcumin)经研究表明能阻止大脑中的斑块沉积,并改善患者的认知状况。


由此,我们在芳香疗法里十分推崇的“吃好油”,即:每天食用一定的优质冷压植物油,值得被重视和推广。尤其是含有丰富不饱和脂肪酸的植物油,它们能提供大脑神经细胞必要的营养,使其在做神经传导时能更流畅,让我们的思维更清晰,情绪也得到稳定。

而关于姜黄,除了可以在日常饮食里定期有咖喱的料理,治疗师们还可以考虑姜科植物在清除细胞信息方面的应用。


更多关于阿兹海默症与芳香植物结合研究的资讯,例如:一些精油可以帮助抑制乙酰胆碱酶,减少β淀粉样蛋白,增加脑含氧量等等,以及我个人的一些配方想法会在公众号里「哈密瓜的宝藏」里陆续分享。
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当然,对于这个依然是世界级难题的疾病,除了需要有在不同领域专业人士们的思想火花碰撞,更重要的是每个人都能提早了解和形成预防的观念,并开始意识到心身相联的重要性




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References:
. Berti V,et al,Mediterranean diet and 3-year Alzheimer brain biomarker changes in middle-aged adults. Mosconi L. Neurology. 2018
. Eva Heuberger, Ich rieche, also fuehle ich -  was Riechstoerungen ueber die Gesundheit der Psyche verraten, FORUM. 2018
. Hishikawa, N., Takahashi, Y., Amakusa, Y., Tanno, Y., Tuji, Y., Niwa, H.,…Krishna. Effects of turmeric on alzheimer’s disease with behavioral and psychological symptoms of dementia. U.K. (2012)
. Stress and Trauma: New Frontier Lures Alzheimer’s Researchers,www.alzforum.org/news/research-n ... searchers#show-more



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